Peut-on devenir bipolaire du jour au lendemain ?

par mathis | 7 Sep 2023

Dans notre société actuelle, il est fréquent d’entendre parler des troubles de l’humeur et du comportement. Parmi les pathologies psychiatriques les plus connues figure le trouble bipolaire, maladie qui touche près de 2% de la population mondiale. La question se pose alors : peut-on devenir bipolaire subitement, en passant d’un état émotionnel stable à un état où l’on présente tous les symptômes du trouble bipolaire ? Pour répondre à cette interrogation, il convient d’abord de comprendre ce qu’est réellement le trouble bipolaire, avant d’étudier les causes possibles de son apparition et les manifestations cliniques.

Qu’est-ce que le trouble bipolaire ?

Décrit pour la première fois par le psychiatre français Jean-Pierre Falret en 1854 sous le nom de « folie circulaire », le trouble bipolaire appartient à la famille des troubles affectifs, caractérisés par des variations anormales de l’humeur.

Ainsi, une personne atteinte de ce trouble va connaître des périodes dépressives alternant avec des périodes maniaques ou hypomaniaques, au cours desquelles elle est dans un état d’euphorie et d’hyperactivité. Ces oscillations de l’humeur peuvent s’avérer extrêmement perturbantes pour la personne concernée et son entourage, puisqu’elles influencent profondément le comportement, les relations sociales et la qualité de vie.

La bipolarité est un trouble complexe et souvent incompris. Pour mieux soutenir ceux qui en souffrent, consultez notre page dédiée aux 10 choses à ne pas dire à un bipolaire et informez vous sur les phrases à éviter.

La durée des épisodes

L’un des éléments clés pour diagnostiquer une personne atteinte de trouble bipolaire réside dans la durée de ses symptômes. En effet, les périodes dépressives doivent durer au moins 2 semaines, tandis que les périodes maniaques devraient persister pendant au moins 1 semaine. Il faut également noter que les épisodes peuvent s’espacer sur plusieurs années.

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Peut-on devenir bipolaire du jour au lendemain ?

Peut-on devenir bipolaire du jour au lendemain ? Il semblerait peu probable qu’une personne puisse développer un trouble bipolaire « du jour au lendemain », si l’on se réfère aux critères diagnostiques et à l’évolution courante de la maladie. La réalité est sans doute davantage caractérisée par une apparition graduelle des symptômes, qui prennent le temps de se manifester pleinement avant d’être identifiés comme signes d’un trouble bipolaire.

Répondre à cette question n’est pas simple, car chaque personne est unique et peut présenter un tableau clinique particulier. Cependant, il convient de noter que :

  • Les premiers symptômes du trouble bipolaire peuvent apparaître à l’adolescence ou à l’âge adulte.
  • L’évolution de la pathologie est généralement progressive, avec des épisodes maniaques et/ou dépressifs qui deviennent de plus en plus fréquents ou sévères au fil du temps.
  • La prise en charge thérapeutique (médicaments stabilisateurs de l’humeur, psychothérapie) permet souvent d’améliorer le contrôle des symptômes et leur durée.
  • Le diagnostic repose sur la constatation de plusieurs épisodes alternants ou successifs dans le temps, dont la durée suit les critères mentionnés plus haut.

Les causes du trouble bipolaire

Si l’on souhaite répondre à la question de savoir si l’on peut devenir bipolaire subitement, il importe d’étudier les principales causes possibles.

Facteurs génétiques

De nombreuses études ont établi un lien entre l’apparition du trouble bipolaire et la génétique : lorsqu’un membre de la famille est atteint, cela augmente le risque pour les autres membres. Toutefois, ce facteur ne suffit pas en lui-même à expliquer l’apparition du trouble.

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Facteurs biologiques

Il a été constaté que certaines altérations du fonctionnement cérébral ou des neurotransmetteurs (dopamine, sérotonine…) pouvaient être impliquées dans l’apparition du trouble bipolaire.

Facteurs environnementaux

Cela peut inclure :

  • Le stress chronique ou un événement traumatique intense (deuil, accident, agression…).
  • Les perturbations du rythme de vie (sommeil, activité professionnelle, alimentation…).

Néanmoins, ces causes individuellement ou combinées ne suffisent pas à expliquer une apparition soudaine du trouble bipolaire, qui résulte généralement d’un processus plus complexe et multifactoriel.

Le diagnostic du trouble bipolaire

Compte tenu de la variabilité des symptômes et de leur durée, il n’est pas rare que les patients présentant un trouble bipolaire consultent plusieurs médecins avant de recevoir le bon diagnostic. En effet, ils peuvent être diagnostiqués à tort comme souffrant de dépression isolée ou d’autres troubles psychologiques.

Pour poser un diagnostic de trouble bipolaire, il est donc important pour le clinicien de prendre en compte :

  1. La symptomatologie dépressive : tristesse, perte d’intérêt, ralentissement psychomoteur, fatigue…
  2. La symptomatologie maniaque ou hypomaniaque : euphorie, irritabilité, augmentation de l’énergie, besoin diminué de sommeil…
  3. La durée de ces épisodes et leur alternance dans le temps.
  4. L’histoire personnelle et familiale du patient.

De même, il est essentiel de distinguer les épisodes bipolaires d’autres affections médicales ou psychiatriques présentant des symptômes similaires.

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